NGOs denounce Spain for drawing a veil over Franco-era crimes

Today, human rights organizations TRIAL International and Women’s Link Worldwide bring the first case relating to the Franco regime before the United Nations. 44 years after the fall of the dictatorship, relatives and survivors are still awaiting justice: it’s high time for Spain to shed light on the crimes of its past.

In collaboration with the local association Memoria de Mallorca, TRIAL International and Women’s Link Worldwide filed a case on behalf of Francisca Alomar Jaume and Bartolomea María Riera Alomar, the daughter and granddaughter respectively, of two victims of the Franco regime.

In August 1936, husband and wife Antonio Alomar Mas and Margalida Jaume Vandrel were forcibly disappeared in Manacor (Majorca). Although their fate was never confirmed by official sources, testimonies indicate that they were illegally detained and murdered by Franco’s military police (Guardia Civil). Margalida, who was seven months pregnant at the time, may also have been sexually assaulted in detention.

Decades of uncertainty for thousands of victims

Francisca, the youngest daughter of the couple, was eight years old when her parents were taken away. Now 90, she still doesn’t know what happened to them. Together with her niece, and with the support of two NGOs, she has decided to take her fight to the next level: the United Nations Human Rights Committee (HRC).

The Spanish 1977 Amnesty Law prevents the investigation of crimes committed during the Civil War. The budget for the search of the disappeared is also widely insufficient”, explains Teresa Fernández Paredes, Managing Attorney at Women’s Link Worldwide. “As a result, victims like Francisca can only revert to supranational mechanisms to seek truth and justice.”

By bringing the case before the HRC, the NGOs wish to incite the Spanish authorities to finally shed light on past crimes. In accordance with the International Covenant on Civil and Political Rights, to which Spain is party, this includes organizing the comprehensive search of its disappeared citizens, punishing the perpetrators of mass human rights violations and effectively redressing victims.

Enforced disappearance: a gender-based crime

Enforced disappearances of Republicans (or individual perceived to be) was a systematic practice during the Spanish Civil War and under Franco’s dictatorship. Women were particularly at risk of such violence, either to stifle their own activism, or in retaliation for their relatives’ political opinions. Women perceived to violate the traditional female model upheld by Catholic nationalism were also at risk of reprisals, usually consisting of sexual violence.


Spanish version

ONGs denuncian a España por no hacer frente a los crímenes cometidos durante el Franquismo

 

Hoy, las organizaciones TRIAL International y Women´s Link Worlwide presentan el primer caso relativo a las desapariciones forzadas cometidas durante la Guerra Civil y el Franquismo ante las Naciones Unidas. Cuarenta y cuatro años después del final del régimen, familiares y supervivientes siguen esperando a recibir justicia: ya es hora que España esclarezca los crímenes de su pasado.

En colaboración con la asociación local Memoria de Mallorca, TRIAL International y Women´s Link Worldwide han presentado una comunicación individual en nombre de Francisca Alomar Jaume y Bartolomea María Riera Alomar, la hija y la nieta, respectivamente, de un matrimonio de Baleares desaparecidos forzadamente en 1936.

En agosto de 1936, el matrimonio conformado por Margalida Jaume y Antonio Alomar fueron vistos por última vez en Manacor (Islas Baleares, España). A pesar de que la suerte y el paradero de Margalida y Antonio no han sido esclarecidos por ninguna fuente oficial, los testimonios orales indican que fueron detenidos ilegalmente y más tarde hechos desaparecer por partidarios de Franco. Asimismo, los testimonios indican que Margalida, embarazada de 7 meses en el momento de los hechos, fue también agredida sexualmente.

Décadas de incertidumbre para miles de víctimas y supervivientes

La hija menor del matrimonio, Francisca, tenía 8 años cuando sus padres desaparecieron. Aún hoy, recién cumplidos los 90 años, todavía no sabe qué les ocurrió. Junto a su sobrina, y con el apoyo de las dos organizaciones, ha decidido llevar su lucha un paso más allá y presentar su caso ante el Comité de Derechos Humanos de las Naciones Unidas.

La Ley de Amnistía de 1977 impide la investigación de los crímenes cometidos durante la Guerra Civil y la Dictadura. El presupuesto para la búsqueda de los desaparecidos es, además, altamente insuficiente”, explica Teresa Fernández Paredes, abogada de la organización Women´s Link Worldwide. “Como consecuencia, víctimas como Francisca solo pueden dirigirse a mecanismos supranacionales en su búsqueda por la verdad y justicia”.

Al presentar este caso ante el Comité, las organizaciones esperan incidir en las autoridades españoles para que finalmente esclarezcan los crímenes del pasado. De acuerdo con Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, del cual el Estado español es parte, las autoridades deben, entre otras obligaciones, buscar a los y las desaparecidas y en su caso, localizar, exhumar y entregar sus restos a sus familiares; identificar a los responsables, juzgarlos y condenarlos; y proporcionar una reparación integral por los daños materiales y morales ocasionados.

Desapariciones forzadas: un crímen de género

Estos hechos se enmarcan en una práctica sistemática de desapariciones forzadas de simpatizantes de la República española, y de aquellos percibidos como simpatizantes. Las mujeres, por su parte, estaban sometidas a un riesgo agravado, no solo por su participación política propia, sino también a menudo como venganza por la participación política de sus familiares. Además, las mujeres fueron represaliadas por incumplir el modelo tradicional femenino del nacional catolicismo y castigadas específicamente por ello.

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